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美 국방부, “미군 유해 송환 시 북한에 건넨 돈은 비용 배상... 한 구당 약 3만 5천 달러 지급"
한국전 참적 미군 유해발군 시신 안장식(사진=RFA)

미국 국방부는 미군 유해 송환 시 북한에 대금을 지급하는 것은 유해를 거래하는 게 아니라 발굴 작업 등에 따르는 비용을 지불하는 것이라고 밝혔다.

미 국방부 전쟁포로.실종자 확인국(DPAA) 대변인실은 10일 “과거 미군 유해 송환 당시 북한에 지급한 금액을 확인해달라는 VOA의 요청에, 국방부는 그런 비용을 배상할 권한을 부여 받았다“며 이같이 말했다.

그러면서 “미국 정부는 정책 상 어떤 정부나 개인에게도 실종된 미국인의 유해에 대해 대금을 지불하지 않는다”고 강조했다.

대변인실 관계자는 “지난 1990년부터 2005년 사이 북한으로부터 약 629구로 추정되는 유해를 돌려받았고 이 중 334구의 신원을 확인했다”고 설명했다.

이 과정에서 북한에 약 2천200만 달러를 보상해 한 구당 약 3만 5천 달러를 북한에 지급했다.

대변인실에 따르면 지난 1990년부터 1994년 사이 미국은 208개의 상자에 담긴 미군 유해를 전달받았지만 실제로는 약 400구의 유해가 들어있었던 것으로 판명됐다.

대변인실은 당시 발굴과 송환 과정에서 280만 달러를 북한 당국에 지급했다며, 현재까지 신원이 확인된 유해는 181구라고 밝혔다.

1996년부터 2005년 당시 미국은 북한 당국과 함께 총 33차례에 걸쳐 합동 발굴 활동을 진행했고, 229구 규모의 유해를 발굴했다고 설명했다.

또 당시 지급된 금액은 1천9백만 달러였고, 153구의 신원이 확인됐다고 덧붙였다.

한편 노규덕 한국 외교부 대변인은 10일 정례브리핑에서 폼페오 국무장관 방북 시 미국과 북한이 오는 12일 미군 유해 송환 관련 협의를 갖기로 했다고 밝혔다. @

 

 

안윤석 대기자  ysan777@naver.com

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