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美 대북 지원단체, “국무부 ‘코로나 19’ 관련 대북지원 환영”
북한의료진이 코로나-19 방역 교육을 받는 모습(사진=노동신문-뉴스1)

미국 국무부가 ‘코로나-19’의 대응과 억제를 위한 대북지원 승인이 신속히 이뤄지도록 하겠다고 밝힌데 대해 미국의 대북 지원단체 관계자들은 환영한다고 밝혔다.

대북 의료 지원활동을 해 온 재미한인의료협회(KAMA)의 박기범 박사는 14일 국무부가 ‘코로나-19’에 대해 북한이 대응 능력을 갖출 수 있도록 돕겠다고 밝힌 것을 환영한다고 RFA에 말했다.

박 박사는 "미국 재무부가 지원단체들이 은행계좌를 열 수 있도록) 한시적인 면제를 해 준다면 도움이 될 것"이라고 기대했다.

국제적십자사는 지난 13일 북한 국제적십자사 사무소에 ‘코로나-19’ 전염을 막기 위해 필요한 자금을 송금할 수 있도록 유엔 대북제재 위원회에 긴급 제재면제 승인을 요청했다.

세계보건기구(WHO)가 국제 공중보건 비상사태를 선포한 만큼 ‘코로나-19’의 대응과 억제에 국제적인 협력이 필요하고, 미국 정부 차원의 지원금 제공 등도 고려해 볼 수 있다고 박 박사는 덧붙였다.

익명을 요구한 또 다른 대북지원단체 관계자도 "감염예방을 위한 손 세정용품, 비누, 마스크, 장갑을 비롯해 환자 발생시 필요한 의약품 등을 시의 적절하게 제공하기 위해서는 정부 차원의 도움이 더 중요하다"고 강조했다.

민간단체들이 승인 절차를 거쳐 북한에 물품을 보내는 데는 수 개월이 걸리는데 이 같은 물품은 항공편으로 신속하게 전달될수록 효과가 있기 때문이라고 지적했다.

한편 북한이 미국이 코로나-19와 관련한 대북 지원 승인 방침을 밝힌 것은 북미대화 유지를 위한 상황관리 차원으로 보인다. @

 

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안윤석 대기자  spnews@naver.com

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