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美 국무부 "남북협력 지지...비핵화 진전에 맞추도록 조율"...입장 변화 조짐
미 국무부(사진=국무부)

대북제재 이행을 촉구해오던 미국 국무부가 남북협력을 지지한다는 입장을 내놨다.

국무부 대변인실 관계자는 15일 ‘남북이 북미보다 먼저 나갈 수도 있다’는 강경화 한국 외교부 장관의 전날 발언에 대한 VOA의 논평 요청에 “미국은 남북협력을 지지하며 남북협력이 반드시 비핵화의 진전과 보조를 맞춰 진행되도록 우리의 동맹국인 한국과 조율하고 있다”고 답했다.

강경화 장관은 14일 샌프란시스코 인근 팰로앨토에서 한-미-일 간 양자 회담과 3자회담을 가진 뒤 기자들에게 “특정 시점에 따라서는 북미가 먼저 나갈 수도 있고 또 남북이 먼저 나갈 수도 있다고 생각한다”고 말했다.

국무부 관계자는 ‘남북협력이 교착상태에 빠진 북미 대화를 촉진시킬 수 있다고 보느냐’는 질문에는 답하지 않았다.

최근까지도 한국 정부의 남북경협 구상에 대해 대북제재 이행과 속도 조절 필요성을 강조해오던 국무부가 ‘비핵화와 보조를 맞춰야 한다’는 단서를 달면서도 남북협력 ‘지지’ 입장을 처음올 밝혀 배경에 관심이 쏠리고 있다.

특히 한국과 이 문제를 조율 중이라고 밝혀 남북협력 수위에 대한 북미 간 협의가 이뤄졌음을 시사했다.

국무부 대변인실 관계자는 지난 8일, 구체적인 남북경협 사업 제안이 담긴 문재인 한국 대통령의 신년사에 대해 “모든 유엔 회원국들은 유엔 안보리 제재 결의들을 이행해야 하며, 우리는 모든 나라들이 그렇게 할 것으로 기대한다”는 입장을 밝혔다.

해리 해리스 주한미국대사도 16일 남북관계 진전은 북한 비핵화 진전과 보조를 맞춰야 하고 남북협력 구상들도 미국과 협의해야 한다고 말했다.@

 

안윤석 대기자  ysan777@ naver.com

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