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정경두 장관 “北 동창리 시험 깊은 우려… 군사적 긴장 행위 중단 촉구” (종합)
정경두 국방부 장관 (사진= 국방부)

정경두 국방부 장관은 10일 “북한의 지속되는 탄도미사일 발사와 북한 서해 동창리 지역에서의 엔진 시험 활동에 대해 깊은 우려를 표명한다”고 밝혔다.

정 장관은 이날 호주 시드니에서 열린 제4차 한-호주 외교·국방장관(2+2)회의 공동기자회견 모두발언에서 “양국 국방장관은 북한이 한미동맹과 국제사회의 대화를 통한 문제 해결 노력에 부응하면서 군사적 긴장 고조 행위를 즉각 중단할 것을 강력히 촉구한다”며 이같이 말했다.

이러한 발언은  지난 8일 북한이 동창리 서해위성발사장에서 '중대 시험'을 했다고 공개한 것과 동창리 발사장에서 엔진시험 활동으로 추정되는 정황이 위성사진을 통해 포착되는 것에 대해 우려로 풀이된다.

정 장관은 또 ”한-호주 외교·국방장관은 이번 회담을 통해 한반도에서 군사적 긴장을 완화하고 전쟁 위험을 실질적으로 해소하는데 기여해 온 9·19 군사합의가 긍정적 역할을 하고 있다”고 높이 평가했다.

이어 “한미 국방 당국의 연합공중훈련 연기와 조정된 연합연습의 시행 등이 북미 비핵화 협상 재개를 위한 외교적 노력에 기여하고 있다”고 덧붙였다.

정 장관은 “정 장관은 "호주는 6·25 전쟁 당시 1만7천여명의 젊은 영웅을 참전시켰다"며 "대한민국의 자유와 평화를 위해 함께 피 흘린 우방국으로, 대한민국 국민들은 호주 참전용사들의 희생과 헌신을 잊지 않고 있다"고 말했다.

그러면서 "양국이 체결한 '한국전쟁 실종자 관련 협력에 관한 양해각서'는 호주군 참전용사의 유해를 고국과 가족의 품으로 돌려보내 드리려는 대한민국 정부의 노력이 한 걸음 더 진전된 것”이라고 설명했다.

아울러 "2014년 이후 중단된 방산 협력 공동위원회의 재개 검토를 통해 방산 분야에서 양국 간 호혜적인 협력 방안을 모색할 것"이라며 "유엔사 부사령관으로 임명된 호주 해군 제독 메이어 중장이 대한민국 국방부와 긴밀히 협의하며 중요한 역할을 수행 중"이라고 강조했다.

정 장관은 "양국 간 국방 및 안보 협력이 다양한 계기를 통해 더욱 구체화하고 활성화되기를 바란다"며 "양국이 공고한 협력을 바탕으로 인도·태평양 지역의 평화와 번영에 기여할 수 있기를 기대한다"고 말했다. @

 

신금선 인턴기자  grnhak11@gmail.com

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