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트럼프 만난 신동빈 롯데 회장, 민간 외교 '앞장'…"韓美관계 강화위해 협력"
트럼프 대통령이 신동빈 롯데그룹회장을 만나는 모습(사진=트럼프 트위터)

신동빈 롯데그룹 회장이 백악관에서 도널드 트럼프 미국 대통령을 만나 투자 확대와 협력 방안 등에 대해 논의했다. 우리나라 재계 총수가 미국 도널드 트럼프 대통령과 백악관에서 면담한 것은 이번이 처음이다.

신 회장은 13일(현지시간) 미국 워싱턴DC 백악관에서 트럼프 대통령을 만났다.

이날 면담 자리에는 트럼프 대통령과 신 회장 외에도 미국 매슈 포틴저 국가안전보장회의(NSC) 아시아 담당 선임보좌관, 조윤제 주미대사, 김교현 롯데화학BU장, 윤종민 롯데지주 경영전략실장 등이 함께 참석했다.

신 회장은 트럼프 대통령에게 지난 9일 준공한 미국 남부 루이지애나주에 위치한 에탄크래커 공장에 대해 설명했다. 이에 대해 트럼프 대통령은 "대규모 투자에 대해서 고맙다"고 화답하며, 생산품에 대해 질문을 했다.

이어 롯데그룹 사업 현황과 롯데뉴욕팰리스호텔 사업에 대해 신 회장이 설명하자, 트럼프 대통령은 "좋은 투자였다"며 "전통이 있는 훌륭한 건물이니 잘 보존해 달라"고 당부했다.

또한 양국의 관계 강화를 위한 상호 협력 방안에 대해서도 이야기를 나눴다.

이후 트럼프 대통령은 트위터를 통해 "신동빈 회장의 백악관 방문을 환영한다"며 "(롯데가)루이지애나주에 한국 기업 중 최대인 31억달러를 투자했으며 수천명의 미국인을 고용했다"고 추켜세웠다.

또 "한국과 같은 위대한 파트너들은 미국 경제가 그 어느 때보다 강건하다는 것을 알고 있다"고 강조했다.

앞서 롯데는 지난 9일 미국 남부 루이지애나주에 위치한 에탄크래커 공장 준공식을 열었다.

투입된 사업비만 총 31억달러(약 3조6000억원)로, 트럼프 행정부 출범 이후 가장 큰 대미 투자이며 역대 한국 기업으로는 두번째로 큰 규모이다. 트럼프 대통령도 롯데의 투자를 적극 환영하며, 실비아 메이 데이비스 백악관 전략기획 부보좌관을 준공식 현장으로 보내 축전을 전달하기도 했다.

앞으로도 롯데는 현지 상황을 고려해 에틸렌 40만톤을 추가로 생산한다는 계획이다. 또 화학 분야 외 호텔 사업 분야에서도 투자를 확대한다는 방침이다. 

한편 롯데는 1991년 롯데상사가 처음 미국에 진출한 것을 시작으로 현재 알라바마 엔지니어링 플라스틱 생산기지와 롯데뉴욕팰리스호텔, 괌 공항 롯데면세점 등이 진출해 있다. 롯데케미칼·면세점·호텔·글로벌로지스·상사 등 5개사가 진출해 있으며, 총 투자규모가 40억달러를 넘어서는 등 매년 사업 규모를 확대하고 있다.@ <뉴스1>   
 

 

조아라 기자  ahra1124@gmail.com

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