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외교부, 文대통령 탄 벤츠 사진 "전체 의미와 무관"사진 빼기 위해 총력외교전? "사실관계 부합하지 않아"
유엔 안보리 대북제재위원회 전문가 패널 보고서에 실린 사진(사진=유엔 보고서 캡처)

유엔 안전보장이사회(안보리) 대북제재 위원회 전문가 패널이 최근 낸 보고서에 작년 9월 평양서 실시된 남북 정상의 카퍼레이드 사진을 첨부한 것을 두고 논란이 제기되는 가운데 외교부가 "보고서 전체의 의미나 취지와 무관한 것"이라고 14일 반박했다.  

외교부는 우리 정부가 문제의 사진을 보고서에서 빼기 위해 '총력 외교전'을 펼쳤다는 보도 역시 "적절한 문제제기를 했을 뿐, 사실관계에 부합하지 않는다"고 부인했다. 

외교부 당국자는 이날 기자들과 만나 해당 보고서와 관련해 "핵심 내용은 북한의 사치품으로 지정된 차량에 초점을 맞춘 것이고 대통령이 차량을 탑승했는지 여부는 제재와 무관하다"며 이같이 말했다. 

이 당국자는 제재위 전문가 패널이 보고서 작성에 앞서 작년 11월 하순께 주유엔한국대표부에 보낸 서한을 통해 우리 외교부에 문제의 벤츠 차량과 관련 차량의 식별번호와 제원 등의 정보 제공을 요청해온 사실이 있다고 밝혔다. 

그러나 이는 정보를 보유한 경우 달라는 취지였고 정부가 관련 정보를 가지고 있지 않다고 답변하자 이후 패널측으로부터는 어떤 추가 요청이나 문의도 오지 않았다고 당국자는 설명했다. 

다만 당국자는 보고서에 문재인 대통령과 김정은 국방 위원장의 카퍼레이드 사진이 첨부된 것과 관련해서는 "보고서 초안이 거의 완성된 시점에 이 내용(사진)에 대해 알게 됐고 이후 패널측에 보고서 전체의 의미와 취지에 무관하다며 문제를 제기했지만 결과적으로 반영되지 않았다"고 인정했다. 

이어 "일부 언론서 '총력 외교전'이라고 한 것은 사실에 부합하지 않는다"며 "사진이 불필요한 오해를 유발할 수 있다는 취지로 적절한 문제제기를 한 것이고 그걸 어떻게 할 것인지는 패널 측이 독립적으로 결정하는 것"이라고 강조했다. 

제재위 전문가 패널은 12일(현지시간) 공개된 연례보고서에서 작년 6월 싱가포르 북미정상회담과 베이징, 평양에서 번호판이 없는 벤츠 리무진 여러 대가 목격된 것을 문제 삼으면서 문 대통령이 평양 남북정상회담 당시 김 위원장과 해당 벤츠 리무진 차량에 탑승한 사진을 게재했다. 

이를 두고 일각에서는 한국 정부에 남북경협에 대한 속도조절을 주문하는 일종의 경고메시지라는 해석까지 제기했다. 당국자는 이에 대해서도 "패널 보고서는 사진이 아닌 차량에 초점을 맞추고 있는 만큼 별도의 추측이나 의미부여는 필요없다"고 강조했다. @<뉴스1>

조문정 기자  moonjeongjo@naver.com

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