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美 전문가들, “한미 방위분담금 합의 타결...강력한 동맹 관계 신호""큰 변수 없이 2차 북미 정상회담을 넘길 수 있다”
장원삼 외교부 방위비분담협상 대표와 미국 측 티모시 베츠 방위비분담협상 대표(사진=외교부)

한국과 미국이 주한미군 방위비 분담금 협정에 합의한 것은 단기적 해결이라는 지적이 나오기는 하지만 2차 북미 정상회담을 앞두고 보여준 강력한 양국의 동맹관계 신호라는 평가가 나왔다.

국방부 동아시아 담당 부차관보를 지낸 에이브러햄 덴마크 우드로 윌슨 센터 아시아국장은 “2차 미-북 정상회담을 앞두고 양측이 한 발씩 양보해서 잠정 합의를 낸 것은 매우 긍정적이라고 VOA에 말했다.

덴마크 국장은 “미국이 북한과 협상을 할 때 강력한 한미 동맹을 유지하는 것이 매우 중요하며, 트럼프 대통령이 2차 정상회담에 임하기에 앞서 (분담금 관련) 장기적인 해법을 마련할 수 있는 시간을 더 확보한 것은 동맹을 더욱 견고하게 하는 것”이라고 강조했다.

데이비드 맥스웰 민주주의수호재단 선임연구원은 “(동맹에 대한) 트럼프 대통령의 거래적 관점에도 불구하고 한미 동맹은 매우 강력하다는 신호이며 북한은 한미동맹을 갈라놓을 수도 있을 것이라고 착각해서는 안 된다”고 말했다.

주한미군 특수작전사령부 대령 출신인 맥스웰 연구원은 다만 이번 합의의 유효기간이 1년인 점은 부담이 될 수 있다고 지적했다.

그는 “짧은 주기로 계속 매년 협상하는 것은 한국 외교부와 미 국무부의 진을 뺄 수 있고, 한국 국회도 매년 분담금 협상을 하는 것에 반대할 수도 있다면서 3년 또는 5년 주기로 합의를 맺는 것이 이상적”이라고 지적했다.

미 국방장관실 한반도 선임자문관을 지낸 밴 잭슨 뉴질랜드 빅토리아대 교수는 “이번 합의와 관련해 ‘큰 변수 없이 2차 북미 정상회담을 넘길 수 있다”고 평가를 했다.

잭슨 교수는 “방위비 분담금 합의 없이 2차 북미 정상회담이 열렸다면 트럼프 대통령이 미군의 한반도 주둔 문제를 협상 안건으로 올릴 가능성이 더 높았을 것이라면서, 1차 정상회담 때도 트럼프 대통령은 한미 연합훈련 중단에 합의했다”고 지적했다.

또 “자신은 트럼프 대통령이 분담금 문제를 비핵화 협상과 연계할 가능성이 있었다고 본다”면서 “그런 일이 북한 문제에 영향을 받기 시작하면 미국과 한국은 앞으로 협력하기가 어려워진다”고 강조했다.

잭슨 교수는 “이런 의미에서 2차 북미 정상회담 전 분담금 협정이 체결된 것은 매우 좋은 일”이라면서도, “트럼프 대통령이 내년 협상에서 한국에 더욱 큰 양보를 요구할 지는 지켜봐야 한다”고 말했다.@

 

조문정 기자  moonjeongjo@naver.com

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